THE FEATURE

EN SMAKSFAVORITT I EASTSIDE


EN SMAKSFAVORITT I EASTSIDE

Det sies at hver eneste kelner i Los Angeles drømmer om å bli skuespiller. Så det siste Dustin Lancaster ventet da han flyttet hit fra Oklahoma for å studere til skuespiller, var å slå igjennom som restauratør og hotelleier. På tross av at han fikk roller i TV og reklamefilmer – deriblant How I Met Your Mother – har han blitt mest kjent for å gi byens nordøstre hjørne en rolle som et hot sted å spise og drikke. Og firmaet hans, Eastside Establishment, har skapt nytt liv i bydelene Los Feliz og Silver Lake.

«Alt startet her», forteller han når vi møtes på Covell, den travle lille vinbaren som er hjertet i imperiet hans. «Jeg hadde bodd i området i flere år, og selv om det ikke ble regnet som et kult strøk så var vi mange kreative folk her som savnet et bra sted å møtes.»

På den tiden var Lancaster skuespiller om dagen og bartender på Café Stella om kvelden. Café Stella var en lokal favoritt i Eastside, der han lærte en ting eller to om vin – og om nabolaget.

«Jeg tenkte over hva jeg savnet her og svaret var en koselig vinbar. Så jeg fikk noen venner til å investere i en bar, og Eastside Establishment vokste ut av den. Senere kjøpte jeg ni leiligheter over baren og gjorde dem om til et hotell. På den tiden var det langt fra noen boom her i Silver Lake. Denne delen av Hollywood Boulevard var nærmest glemt. Ikke noe av det som er her nå var her på den tiden, og en av investorene mine hatet beliggenheten så mye at han trakk seg fra det hele.»

Covell er ikke noe vanlig hotell. De ni rommene har hver sin innredning, og alle har eget kjøkkenutstyr og egen inngang. Så bortsett fra rengjøring og vedlikehold er det lite som gir en hotellfølelse.

«Jeg ville at stedet skulle kjennes litt som Airbnb, men med alle fasilitetene til et hotell. Gjestene har totalt privatliv her,» sier Lancaster.

Han ville gjerne beskytte stemningen han hadde skapt på Covell, og oppmuntret likesinnede gründere til å åpne virksomheter i området. I dag er Silver Lake fylt av kaféer og barer, såvel som kunstnerne, bohemene og musikerne som lenge har regnet strøket som et hjem. Men Lancaster innrømmer at statushevelsen er et tveegget sverd, og at Silver Lake forandrer seg.

«Kunstnerne og de frie sjelene blir tvunget ut av de stigende husleiene, og må flytte til andre steder. Jeg kjøpte en meksikansk restaurant, El Condor, i Silver Lake for noen få år siden og leien har doblet seg tre ganger på den tiden. Så det er vanskelig å holde tritt, selv for oss,» sier han.

Så hva er neste stopp? Det naturlige neste skrittet er Highland Park. Statushevelsen skjer veldig raskt der, og det åpner en ny restaurant der hver uke.

Hva er den viktigste ingrediensen for en suksessrik restaurant? I dag har folk bestemt seg for om de liker et sted, selv før de har gått inn. Så må estetikk, gjestfrihet og service bekrefte oppfatningen deres. Hvis ingen har lagt merke til meg innen fem minutter etter at jeg kommet inn på en restaurant, går jeg min vei. Derfor passer jeg på at ingen blir stående ved døren på mine steder.

Hva er hot i Silver Lake akkurat nå? Det ligger en ny restaurant ved siden av som heter Meze. De har en ung israelsk kokk og jeg elsker det han holder på med. Han er velsignet med gaven det er å ikke vite for mye. Du kan kjenne ungdommeligheten og fryktløsheten i matlagingen hans, og det misunner jeg. Når du først har lært noe, kan det ikke bli ulært igjen. Det er sikkert en bra ting, men det holder igjen kreativiteten.

Hva er dine videre planer for Eastside? Vi har kjøpt en gammel brannstasjon i kunstnerdistriktet som vi skal gjøre til et hotell – det er en fantastisk bygning. Og vi åpnet nettopp en vinbar som heter Oriel, i Chinatown.

TEKST Sofie Zettergren


GANT SPRING GANT VARSITY JACKET

4.000,-
Handle nå

GANT STRIPED BOATNECK SWEATER

1.300,-
Handle nå

GANT TONAL STRIPE G SILK SCARF

900,-
Handle nå

GANT SLIM FIT WHITE JEANS

1.300,-
Handle nå

GANT PREPPY CHECK JERSEY BLAZER

3.500,-
Handle nå